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Mente, cérebro … e alma?

O espiritismo é uma religião diferente das outras por afirmar, desde sua fundação, que suas alegações podem ser confirmadas cientificamente. Mas, como em todas as outras religiões, o fato que estas alegações são repetidamente desprovadas não abala em nada a fé dos seus seguidores. Eles simplesmente fazem novas alegações ou distorcem a realidade para que  se encaixe nas suas crenças. Esse processo interminável de auto-confirmação eventualmente produz distorções tão sofisticadas que chegam a ser interessantes. Um bom exemplo é Alexander Moreira de Almeida. Continue reading

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Os cristais de Iaiá

Museu Geológico da Bahia. Note o sujeito sentado a entrada. Chorando de desespero e decepção após conhecer a sala "energia dos cristais"?

Museu Geológico da Bahia. Note o sujeito sentado à entrada. Chorando de desespero e decepção após visitar a sala “energia dos cristais”?

A geologia foi meu primeiro interesse científico. No colégio dediquei minha primeira exposição na feira de ciências às rochas (com destaque para o vulcão feito de argila e vela que derramava “lava” na forma de cera derretida) e até hoje guardo algumas das peças que colecionei. Esses tempos estive de viagem pela Bahia, estado que impressiona pela história, costumes, patrimônio natural e arquitetônico, mas infelizmente também pelo grande descaso do poder público e consequente pobreza. Um dia quando estava em Salvador, caminhando pelo Corredor da Vitória rumo ao Museu de Arte (MAB), me deparei com o Museu Geológico da Bahia.

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Índice de Desenvolvimento Humano: média ou mediana?

Nada como a clareza dos números para elucidar questões polêmicas. O que faz um tipo de sociedade ser melhor que outra? Com certeza existem vários fatores, mas pelo menos um deles parece claro: basicamente tudo que se considera importante para o desenvolvimento humano é pior em uma sociedade com alta desigualdade econômica. Saúde física e mental, confiança mútua, longevidade, crime e outros fatores estão altamente correlacionados com (e há fortes indícios de que são causados pela) desigualdade. O fator determinante não é o quão rico você ou a sua cidade é (pense no PIB) mas o quanto cada um ganha em relação aos outros. Continue reading

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O que é a Dianética?

The volcano and fireball on the cover of Diane...

Capa da versão em inglês de Dianética (Photo credit: Wikipedia)

Em 1950 o escritor de ficção científica Lafayette Ronald Hubbard publica o livro Dianética: a moderna ciência da saúde mental (exceto quando indicado, todas as citações a seguir são deste livro). Sem qualquer qualificação em pesquisa científica, Hubbard acredita ter feito uma série de descobertas (“mais importantes que a roda e o fogo” exalta a contracapa) sobre o funcionamento da mente humana. De acordo com a sinopse a Dianética é “muito mais simples do que a física ou a química, se compara com elas na exatidão dos seus axiomas e está em um escalão consideravelmente maior de utilidade.” Afirmações bombásticas e contraditórias aos fatos (a física e química não contém axiomas) abundam: “a fonte escondida de todas mazelas psicossomáticas e aberrações humanas foi descoberta e técnicas foram desenvolvidas para uma infalível cura.”

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Espiritismo passando por ciência na revista Época

Em um estudo recente, uma técnica de imagem cerebral foi usada para investigar o cérebro de médiuns durante a psicografia. Os resultados (apenas preliminares) condizem com fatos já estabelecidos em outros estudos sobre expertise. Curiosamente, os autores sugerem que os resultados também ‘são consistentes com a noção de escrita (não consciente) automática e da alegação de que uma “fonte externa” estava planejando o conteúdo da escrita.’ Estariam os autores sugerindo que a fonte externa são espíritos? Continue reading

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Sociedades estudantis

Para que serve uma sociedade estudantil?

Extremamente populares nas universidades britânicas, norte-americanas e de outros países de língua inglesa, sociedades estudantis formam parte essencial da vida social universitária. Somente na universidade de Edimburgo (onde me formei) existem atualmente mais de 200 sociedades organizadas pelos próprios estudantes, reconhecidas e mantidas pela associação estudantil (ou diretório central como é chamado no Brasil) com o apoio da própria universidade. Sociedades são um lugar para se conhecer outros estudantes com interesses em comum, dedicar-se a um hobby, aumentar a rede de contatos ou simplesmente socializar. Elas também enriquecem em muito a vida cultural do campus; as atividades organizadas variam desde festas e churrascos beneficentes a exibição de filmes e concertos musicais, organização de palestras, protestos, campanhas, etc. Continue reading

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Entrevista na Superinteressante sobre Alexander Moreira e o NUPES

A pseudociência espírita. Buuuuuuu…

Pouco menos de um ano atrás concedi uma entrevista por email para Pablo Nogueira, repórter da revista Superinteressante, a respeito do post que escrevi sobre Alexander Moreira Almeida e o NUPES. A reportagem foi publicada na edição deste mês (outubro 2011). Ainda não tive a oportunidade de ler mas dada a natureza da publicação (a Superinteressante é famosa pelo sensacionalismo, distorção e incompreensão científica) não tenho boas expectativas. A chamada na capa só reforça minhas suspeitas: Continue reading

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